Historia

La reputación de Finca Lérida es tan  antigua como el primer café que Panamá exportó a Alemania en su historia, en 1929. De su espectacular paisaje brotó un café de tan alta calidad, que pronto los países consumidores del aromático se dieron cuenta que Panamá  tenía otros atractivos únicos, más allá del Canal. Uno de éstos era, y sigue siendo, la Finca Lérida.

Fue don Toleff Bache Mönniche, un ingeniero noruego egresado del Royal College de Dresden, Alemania, quien luego de trabajar en el diseño y construcción de las compuertas de emergencia de las Esclusas del Canal de Panamá y de los enormes muelles de Colón, viajó en 1911 hasta las tierras altas panameñas en Chiriquí, buscando un lugar de aire fresco, limpio y vigorizante para descansar y reponerse luego de su cuarto achaque de malaria en las tierras húmedas y calientes del Canal de Panamá. Siete días navegando en un vaporcito a lo largo de toda la costa Pacífica  del país, y luego varias horas cabalgando, montaña arriba, sobre el paisaje chiricano le llevaron hasta un rincón único en el mundo, anidado entre las exuberantes estribaciones del Volcán Barú, y los elevados riscos de la Cordillera Central: la Finca Lérida. Enclavada 10 kilómetros más arriba de Boquete, era en ese entonces una tierra mitad pastizales de verano, mitad bosque virgen tropical -todo el año.

En 1924 el Ing. Mönniche finalmente se jubiló del Canal de Panamá, y junto a su esposa Julia, se trasladaron a vivir en Finca Lérida. Levantó su casa –completamente a mano– al más depurado estilo de la campiña noruega, y construyó el primer beneficio de café por gravedad de Panamá. Además diseñó y patentó el “sifón”, un artilugio para separar granos buenos de defectuosos, que desde entonces utilizan la gran mayoría de beneficios de café en todo el mundo, y que todavía funciona en la finca en donde el antiguo beneficio de Mönniche todavía procesa un café de excelsa calidad. En 1929, Finca Lérida exportó el primer embarque de café panameño hacia Alemania, y puso a Panamá en el mapa de los cafés exóticos de mayor calidad en Europa.